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Con los avances tecnológicos, separar el trabajo de la casa se ha hecho cada vez más difícil, dificultando a los padres la tarea de estar ?presente? cuando están en casa.

(www.neomundo.com.ar / Fuente: Universidad de Michigan) Una madre llega a casa del trabajo al mismo tiempo que una campanilla de su móvil le anuncia que acaba de recibir un correo electrónico de su trabajo. Uno de sus niños la saluda y pide una colación, mientras que su hermana mayor le jala de la mano para mostrarle su última creación de Lego.
 
Su teléfono sigue sonando, ahora con un mensaje de texto que dice "urgente".
 
A medida que los teléfonos inteligentes y tabletas desdibujan las líneas entre el trabajo, el hogar y la vida social, los padres están luchando para equilibrar sus vidas, de acuerdo a un estudio. El uso de la tecnología móvil en torno a niños pequeños puede causar tensión interna en los padres, y  conflictos e interacciones negativas con sus hijos, según sugiere un estudio cualitativo publicado en el Journal of Developmental and Behavioral Pediatrics.
 
 "Los padres se sienten constantemente como si estuvieran en más de un lugar a la vez. Todavía están en ‘el trabajo’. Están socializando. Todo mientras tratan de cocinar la cena y atender a sus hijos", dice la autora principal Jenny Radesky, M. D., una experta en comportamiento infantil y pediatra en el hospital de niños de la Universidad de Michigan de C. S. Mott Children’s Hospital, que condujo el estudio con colegas del Boston Medical Center.
 
 "Queríamos entender cómo esto afectaba a los padres emocionalmente. Encontramos que los padres están luchando para equilibrar el tiempo de la familia y el deseo de estar presente en la casa con las expectativas basadas en la tecnología como respuesta a las demandas de trabajo y otros".
 
El estudio incluyó entrevistas en profundidad con 35 cuidadores, incluso madres, padres y abuelas. Los participantes expresaron constantemente una lucha interna entre el uso de tecnología móvil, el trabajo y los niños, la sobrecarga de información y las tensiones emocionales en torno a la interrupción de la rutina familiar, tales como la hora de comer. Como una madre en un grupo focal describió: "El mundo entero está en tu regazo."
 
Algunos cuidadores también informaron de un efecto de goteo. Su respuesta emocional a lo que estaba leyendo en su dispositivo móvil – si se trataba de un correo electrónico de trabajo o malas noticias – a veces afecta cómo responden a los niños. Los participantes del estudio también describieron más comportamientos de búsqueda de atención de los niños cuando los cuidadores estaban muy atentos a sus dispositivos móviles, lo que a su vez provocó reacciones negativas por parte de los adultos.
 
Al mismo tiempo, los cuidadores dijeron que la tecnología móvil proporciona "un escape" del aburrimiento y el estrés de la crianza de los hijos y las demandas de la vida familiar. Una madre dijo que después de largos días con los niños, la tecnología ofrecía una ventana al mundo exterior.
 
Otros beneficios de la tecnología móvil incluyeron la mayor capacidad para trabajar desde casa; facilita las comunicaciones con los miembros de la familia distanciados, y servir como herramienta para mantener la paz y la tranquilidad en la casa.
 
"Usted no tiene que estar disponible para sus hijos 100 %  del tiempo – de hecho, es saludable para que sean independientes. También es importante que los padres se sientan relevantes en el trabajo y otras partes de sus vidas ", dice Radesky.
 
"Sin embargo, estamos viendo a los padres sobrecargados y agotados por ser tirado en tantas direcciones diferentes."
 
Los padres estiman que el uso de dispositivos móviles, tales como tabletas, teléfonos inteligentes pueden llevar casi tres horas al día. Sin embargo, pocos estudios han explorado el papel que estas tecnologías tienen en las interacciones familiares.
 
Radesky y sus colegas quisieron explorar el tema aún más después de un estudio de observación de cuidadores mientras comían con niños pequeños en restaurantes de comida rápida. En ese estudio y la investigación posterior grabada en vídeo, su equipo encontró que el uso de dispositivos móviles de los padres está asociado con un menor número de interacciones verbales y no verbales con los niños.
 
"La tecnología ha transformado la forma en que los padres utilizan los medios digitales en torno a sus hijos", dice Radesky. En comparación con las distracciones tradicionales como libros,  Radesky dice que la tecnología móvil requiere una mayor inversión emocional y sus demandas en la atención de los cuidadores son impredecibles.
 
El cuidar de los niños requiere una gran cantidad de diferentes de tareas y pensamiento, de modo que dividir tiempo entre ellos y la tecnología puede ser emocionalmente y mentalmente agotador, añadió.
 
"Como cuidadores, tenemos una oportunidad para iniciar conversaciones con los padres y ayudarles a gestionar este conflicto con ideas de sobre cómo desconectarse y poner límites".
 
Con todo esto en mente, los expertos recomendaron algunas ideas para las familias que luchan por mantenerse desenchufadas.
 
* Controle el tiempo ‘con pantallas’. Establezca límites. Cree un plan familiar que incluya espacios y horas del día desconectados. Por ejemplo, es posible abolir el uso de tecnología en la cena o antes de acostarse. O cuando llegue a casa y sus hijos estén contentos de verle. Enchufe el dispositivo en una pieza y sólo utilícelo allí. O no permita su uso en ciertas áreas de la casa (como las recámaras de los niños).
 
* Siga su uso del móvil. Considere la creación de un filtro o bloqueo en el dispositivo para evitar la tentación de utilizar la tecnología en el hogar. Hay aplicaciones que pueden ayudar con esto, como "Moment" y "Quality Time".
 
* Identifique qué partes del uso de dispositivos móviles son más estresantes. Si se trata de las noticias o el correo electrónico de trabajo, por ejemplo, reserve estas tareas para las ocasiones en las que sabe que sus hijos están ocupados. De esta manera, tendrá su propio tiempo y espacio para procesar la información en lugar de usar el tiempo con los niños, que pueden reaccionar a sus emociones negativas con su propia negatividad. 
 

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