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Hay cuatro tipos de cefaleas diferentes asociadas a COVID-19

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Entre las causas de cefaleas se encuentra la presión de los equipos de protección individual o EPI.
Entre las causas de cefaleas se encuentra la presión de los equipos de protección individual o EPI. / Pixabay

Investigadores españoles clasificaron hasta cuatro tipos de dolor de cabeza asociados al coronavirus. ¿Cuáles son y por qué aparecen?

Hay cuatro tipos de dolores de cabeza asociados a la creciente presencia y circulación del SARS-CoV-2 en la sociedad:

  • La cefalea propia de la COVID-19,
  • El agravamiento del dolor de cabeza primario que ya padecía el paciente,
  • El producido por el uso constante de equipos de protección individual (EPI)
  • El causado por la tensión emocional.

“La cefalea que predomina con el coronavirus es de gran intensidad, que empeora con la actividad física y los movimientos de la cabeza, y puede afectar a toda la parte superior o a un lado. Puede despertar al paciente por la noche y habitualmente le molestarán los ruidos y, en ocasiones, las luces”, señala Jesús Porta Etessam, jefe de Neurología del Hospital Clínico San Carlos y profesor de la Universidad Complutense de Madrid (UCM). También participaron de los estudios profesionales de los Hospitales Clínico San Carlos de Madrid y Clínico de Valladolid.

En un estudio publicado en la revista especializada Headache, los expertos delimitaron clínicamente los tipos de dolores de cabeza gracias a encuestas realizadas a más de un centenar de profesionales sanitarios, principalmente de Madrid –la mayoría (73,2 %) sin antecedentes de dolor de cabeza–.

Hasta el 15 % de los pacientes (si bien algunos estudios apuntan a un porcentaje mayor) presentan dolores de cabeza, muchos sin presencia de fiebre. “Cada uno tiene una explicación fisiopatológica diferente y, por lo tanto, el manejo debe ser diferencial”, destaca Porta Etessam.

Qué hacer en cada caso

El investigador explica que, en el caso de la cefalea propia de la COVID-19, se procede al bloqueo anestésico y a los esteroides, si bien “no hay evidencias al ser un cuadro realmente reciente”. Si se trata de un agravamiento de la cefalea primaria del paciente, se aplican los tratamientos habituales dependiendo si es una migraña o un clúster.

La incorporación de nuevos elementos para protegerse de la infección también puede ocasionar estos dolores de cabeza. Modificar la manera de llevar las mascarillas y las pantallas protectoras bastaría para que cesasen

La incorporación de nuevos elementos para protegerse de la infección también puede ocasionar estos dolores de cabeza.

Modificar la manera de llevar las mascarillas protectoras bastaría para mejorar muchos dolores

Y, por último, para tratar la cefalea provocada por el estrés de la situación, la respuesta está, de momento, en los neuromoduladores.

“La mayoría ceden entre las primeras 24 horas y una semana, pero un pequeño porcentaje no responderá a los tratamientos habituales. Tenemos ya varios pacientes que han desarrollado una cefalea crónica”, reconoce el neurólogo.

Qué son las cefaleas

Según define la Organización Mundial de la Salud, las cefaleas (caracterizadas por dolores de cabeza recurrentes) son uno de los trastornos más comunes del sistema nervioso.

Son trastornos primarios dolorosos e incapacitantes como la jaqueca o migraña, la cefalea tensional y la cefalea en brotes. También puede ser causada por muchas otras patologías, de las cuales el consumo excesivo de analgésicos es la más común.