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América Latina enfrentará un desafío ya que es una región que -en 25 años-  pasó de ser joven a madura.

(www.neomundo.com.ar / CEPAL) América Latina y el Caribe, reconocida en el pasado como una región joven con altas tasas de fecundidad y natalidad, avanza a paso firme hacia el envejecimiento de su población por lo que urge que los países implementen políticas públicas que respondan a la nueva estructura demográfica, afirmó Paulo Saad, Director del Centro Latinoamericano y Caribeño de Demografía (CELADE) - División de Población de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL).
 
En el décimo capítulo del programa "Horizontes CEPAL", el experto precisó que, según cifras del CELADE, hacia el año 2040 el porcentaje de personas de 60 años o más superará por primera vez a los menores de 15 años, lo que supondrá una nueva estructura por edad.
 
"Hasta la década de 1970 América Latina y el Caribe fue una región joven con altas tasas de fecundidad y natalidad, con un promedio regional de casi 6 hijos por mujer, y una baja expectativa de vida", recordó el experto.
 
Sin embargo, añadió, "la tasa de fecundidad pasó aceleradamente de 6 a 3 hijos por mujer en 25 años y actualmente, el promedio de la región está por debajo de la tasa de reemplazo que alcanza a los 2,1 hijos por mujer. Si esta tendencia se mantiene, llegará un momento en que la población de la región comenzará a disminuir", afirmó Saad.
 
El funcionario de la CEPAL precisó que actualmente hay 615 millones de latinoamericanos y caribeños y se espera que hacia 2050 la población de la región alcance las 784 millones de personas.
 
"Las proyecciones de la CEPAL estiman que la población de la región seguirá creciendo hasta el año 2060 y, a partir de entonces, comenzará a disminuir. Por lo tanto, si hay alguien que todavía cree que la explosión demográfica es un problema, debe olvidarlo. La realidad y el desafío de nuestra región es el envejecimiento de la población", aseveró.
 
Paulo Saad se refirió también al fenómeno de la migración internacional y su impacto en la región. En ese sentido, afirmó que en América Latina y el Caribe la migración intrarregional supera actualmente a la migración internacional, lo que supone un desafío para los países en materia de protección de los derechos de los migrantes.
 
Según datos de las rondas censales de 2010, cerca de 28,5 millones de latinoamericanos y caribeños viven fuera de sus países de origen, una cifra que irá en aumento, advirtió el experto.
 
En 2016, los líderes mundiales acordaron el Pacto mundial para una migración segura, regular y ordenada, que se suscribirá en septiembre de 2018 y que tendrá una primera reunión preparatoria en México en noviembre de 2017.
 
"Dada la movilidad de los flujos de capital, dada la globalización, la característica que vemos es que en el futuro la migración seguirá aumentando", afirmó Saad. 

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