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A mayor estrés durante la concepción aumenta la probabilidad de dar a luz una mujer

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Fuente: UNICEF

Un reciente estudio llevado a cabo por especialistas de la Universidad de Granada, en España, mostró un fenómeno biológico interesante: las mujeres que padecen de un alto estrés tanto en el momento previo de quedar embarazadas como durante el tiempo de la concepción tienen casi el doble de probabilidad de tener una mujer, en lugar de un varón.

Para realizar estas observaciones, los expertos revisaron los niveles de cortisol (la hormona que se libera como respuesta al estrés) presentes en el pelo de las embarazadas en el periodo. Se concentraron en el momento que va desde antes de la concepción hasta la semana 9 de embarazo. Y buscaron si había alguna correlación con el sexo del bebé.

Evaluaron a 108 mujeres desde las primeras semanas de embarazo hasta el parto, registrando sus niveles de estrés antes, durante y después de la concepción mediante la concentración del cortisol en pelo y test psicológicos.

La medida de cortisol en pelo tomada aproximadamente en la semana 8-10 de embarazo muestra la concentración de cortisol en la mujer embarazada en los últimos tres meses (un mes por centímetro de pelo), por lo que comprende el periodo previo y posterior de la concepción.

Posteriormente, los correlacionaron con las variables de parto y el sexo del bebé al nacer.

“Los resultados encontrados fueron sorprendentes, ya que mostraban que las mujeres que dieron a luz niñas mostraban en las semanas previas, durante y posteriores al momento de la concepción mayores concentraciones de cortisol en pelo que las que tuvieron niños”, explica la autora principal de este trabajo, la investigadora del departamento de Personalidad, Evaluación y Tratamiento Psicológico de la UGRMaría Isabel Peralta Ramírez.Además, estas concentraciones de cortisol en pelo de las madres que posteriormente tuvieron niñas fue casi del doble con respecto a las madres que tuvieron niños.

Consecuencias del estrés

Abunda la evidencia científica sobre el impacto del estrés de la madre en el proceso de embarazo, parto e incluso neurodesarrollo del bebé. “En concreto, nuestro grupo de investigación ha mostrado en numerosas publicaciones como el estrés psicológico de la madre tiene como consecuencia mayor numero de síntomas psicopatológicos durante el embarazo, depresión posparto, mayor probabilidad de que el parto sea instrumentalizado, incremento de tiempo de inicio de secreción de la leche (lactogénesis) o un peor neurodesarrollo del bebé a los seis meses de su nacimiento”, señala Peralta.

Todas estas investigaciones nos hablan sobre el efecto del estrés cuando el embarazo ya se ha producido. Sin embargo, pocos estudios han mostrado la relación del estrés con la futura madre antes de que se produzca la concepción del bebé o durante la mismo, como este trabajo, que se acaba de publicar en la prestigiosa revistaJournal of Developmental Origins of Health and Disease.

Una posible explicación de los resultados sería que la activación del eje del estrés, denominado eje hipotalámico hipofisiario adrenal, que implica un incremento en la secreción de cortisol, modifica las concentraciones de hormonas sexuales en el momento de la concepción. Sin embargo, los mecanismos subyacentes a esta modificación no están claros, ya que, por un lado, existe evidencia de que la testosterona podríainfluir en la determinacióndel sexo del bebé, ya que cuanto mayores son los niveles de estrés prenatal, mayores son los niveles detestosterona femenina.

Por otro lado, existen evidencias científicas de que los espermatozoides portadores del cromosoma X (cuya unión al óvulo determinará el sexo femenino del bebe) son mejores para atravesar el moco cervical en circunstancias de adversidad, por lo queal producirse cambios hormonales asociados al estrés, estos espermatozoides tienen más éxito para alcanzar el óvulo que los espermatozoides portadores del cromosoma Y (cuya unión al ovulo determinaría el sexo masculino del bebe).

“Existen otras posibles hipótesis que tratan de explicar este fenómeno. Entre ellas destaca la teoría según la cual se producen mas abortos selectivos masculinos durante las primeras semanas de gestaciónante situaciones de estrés severas,aunque dado el diseño de estos estudios recomiendan contrastar los resultados con mayor profundidad”, señala Isabel Peralta.

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