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La cuarentena incrementa el consumo de sustancias psicoactivas

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El dato surge de un relevamiento realizado por investigadores de la Universidad de Córdoba. El 41% señaló que aumentó la frecuencia y el 33% dijo haber incrementado la cantidad que consume.

Aunque ya se intuye el costo económico y social del aislamiento preventivo contra la pandemia de coronavirus, que ya se extiende por 80 días, una encuesta reveló un nuevo aspecto de sus efectos sobre la sociedad: los expertos comienzan a registrar un aumento en la utilización de sustancias psicoactivas.

En un trabajo científico publicado esta semana, que relevó la conducta de 1007 adultos en todo el país, el 41% de los consultados afirmó haber acrecentado la frecuencia con la que consumía y uno de cada tres dijo haber incrementado la cantidad usada. Además, el 20% reconoció haber violado la cuarentena para poder conseguirlas. El ranking de consumos y tipos de sustancias psicoactivas lo lidera el alcohol, seguido por la nicotina (cigarrillos), la marihuana y los psicofármacos.

“Lo que nos llamó la atención es que prácticamente el 10% de los consultados contaron que comenzaron a consumir sustancias que antes no utilizaban”, contó Raúl Gómez, director de la unidad de estudios epidemiológicos en salud mental de la facultad de psicología de la universidad de Córdoba. “Es una cifra importante: gente que -hasta ahora- no consumía, comenzó a hacerlo durante la cuarentena. Eso nos indica que este estado social excepcional genera condiciones para la experimentación con sustancias”. De estos nuevos consumidores, el 61% mencionó el alcohol, el 40% la nicotina, el 16,4% la marihuana y los psicofármacos, con o sin receta, fueron aludidos por el 13,7%.

Los cuestionarios fueron distribuidos a través de redes sociales. “Buscamos un muestreo denominado “por conveniencia”, de alcance nacional. Y -aunque sabemos que tiene un cierto sesgo-, es un método válido para conseguir datos sobre tendencias y tener insumos para planificar políticas de salud pública”.

EL 41% DE LOS CONSULTADOS AFIRMÓ HABER ACRECENTADO LA FRECUENCIA CON LA QUE CONSUMÍA Y 1 DE CADA 3 DIJO HABER INCREMENTADO LA CANTIDAD.

El experto y su equipo comenzaron esta investigación buscando verificar datos anecdóticos contados por muchos expertos en salud mental. “En los últimos meses varios colegas que integran una red de contención psicológica comenzaron a recibir más consultas sobre aumentos en el consumo de psicoactivos”, contó.

Desde la secretaría de políticas sobre drogas de nación (Sedronar) observan algo similar. “Tenemos una percepción de que hay un aumento de consumo y hay algunos datos concretos que lo apoyan, como cierto aumento en la venta de vino”, dijo la licenciada Gabriela Torres, responsable de la Sedronar. “Si bien” -aclaró la experta- “este tipo de encuestas online tiene limitaciones metodológicas y es complejo usarlas para medir en detalle el consumo de sustancias ilegales, son estudios que sí muestran tendencia”.

Para Torres, es importante recordar que una persona no se vuelve “adicta” durante una cuarentena sino que posiblemente quien ahora está abusando ya venía con problemas previos de consumo. “Podría darse que quien antes consumía, por ejemplo alcohol en su hogar, en este momento particular, tal vez con mucho tiempo libre, puede estar aumentando el consumo ya que, se sabe, consumir suele calmar la ansiedad. De hecho, no solo pasa con las sustancias psicoactivas, sino también con otras cosas, como la comida”.

Otro dato aporrtado por Sedronar es que, en las últimas semanas en su línea de atención (141), las consultas están comenzando a aumentar, “por ahora en forma moderada. Muchas, además, son indirectas, gente consultando por el consumo de otros. De las directas, más de la mitad son de gente que ya venía teniendo consumos problemáticos desde antes del aislamiento y que ahora decidió buscar ayuda”, explicó Torres. Y agregó que la percepción es que lo que crece es el consumo en adultos, dado que los adolescentes, al no salir y reunirse con pares, parecerían estar consumiendo menos”.

Finalmente, Gómez concluyó que “la cuarentena es una gran herramienta contra los contagios, pero tenemos que reconocer su costo psicológico. Tendríamos que estar ya trabajando medidas de contención que no sean iniciativas aisladas. Y coordinar, a nivel nacional, dispositivos de salud mental eficientes para encarrilar este tema durante el post-encierro. Pronto enfrentaremos una realidad compleja, mucho malestar psicológico y más gente que necesitará controlar su consumo de sustancias”.

Otro vaso más o menos
El trabajo de los expertos cordobeses no es el único que marca un aumento de consumos. Otra encuesta, realizada por investigadores del Instituto Gino Germani de la UBA, concluyó que el 45 % de las personas está tomando ahora más alcohol que antes del aislamiento. “Este consumo siempre estuvo presente, permeando distintas clases sociales, edades y géneros”, explicó la investigadora del Conicet Ana Clara Camarotti. A principios de mayo, junto con Daniel Jones, coordinaron un trabajo online con cerca de 5000 personas, residentes en Buenos Aires y GBA.

Y encontraron que se triplicó la cantidad de personas que toma todos los días. Ese aumento se registró -sobre todo- en el grupo de 35 a 44 años, entre quienes prácticamente se cuadruplicó el consumo: pasó del 4.6% al 18.1%. Otro punto es que su uso apareció en nuevas situaciones: casi un 20% comenzó a tomar alcohol durante la cena y cerca del 15% mientras leé, escucha música o mira TV.

Entre las razones para tomar más prevalecieron la “desorganización del tiempo” (42.2% porque tienen más tiempo libre y 29.4% por la falta de una rutina estable) y la afectación emocional (33.6%). Finalmente, también comprobaron que se cuadruplicó el número de jóvenes de 18 a 24 años que no consume bebidas alcohólicas, por la falta de salidas y eventos sociales.

Para estar mejor
Esta pandemia es un tiempo “único” y entre las recomendaciones del Sedronar para sobrellevarla figuran:

  • Recordar que estamos en un momento de cuidados, pero el aislamiento es preventivo y la mayoría está sana.
  • Recordar que esto también va a pasar.
  • Armar rutinas saludables.
  • Tratar de disminuir las incertidumbres y pensar en la vuelta a la normalidad.
  • Recordar que éste es un momento colectivo, para cuidarnos y salvarnos entre todos.
  • Recurrir a las redes de asistencia, llamando al 141, donde se ofrece ayuda profesional gratuita y anónima, las 24 hs.