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Estudian si ciertos medicamentos antihipertensivos facilitan la infección por coronavirus

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Un tensiómetro par ala hipertensión.
Un tensiómetro par ala hipertensión.

(Enrique Garabetyan) Un grupo de experto.s de la Facultad de Facultad de Farmacia y Bioquímica de la UBA está acelerando una investigación para desentrañar un misterio donde interactúan, en forma no conocida, tres protagonistas de la medicina actual: la “ECA-2”, el coronavirus y un medicamento de uso común. La primera es una proteína presente en los tejidos pulmonares; el segundo es el responsable de medio millón de fallecidos y la tercera una de las medicaciones más utilizada para controlar la hipertensión arterial. Determinar esa relación es clave: un 30% de los argentinos es hipertenso y cientos de miles de pacientes toman, a diario, medicamentos que -eventualmente- podrían estar facilitando las infecciones por SARS-CoV-2.

“Hoy los medios hablan de la “ECA-2” y explican que esta enzima funciona como puerta de entrada del SARS-CoV-2 para colonizar las células de los tejidos pulmonares. Primero el virus se “pega” a la ECA-2, y luego una segunda proteína le abre al ARN viral el paso al interior de la célula “hospedadora”, para que aproveche su mecanismo bioquímico y hacer copias virales”, explicó Mariela Gironacci, investigadora del Instituto de Química y Fisicoquímica Biológicas en la Facultad de Farmacia de la UBA.

1 de cada 3 argentinos sufre hipertensión y suele ser gente de más de 60 años

Pero esta experta del Conicet recordó que la misión original de la ECA-2 es otra: “es un componente esencial de lo que la fisiología conoce como sistema renina-angiotensina y cuya función es regular la presión arterial en las personas. Ese sistema tiene un componente que “aumenta” la presión arterial que se llama “angiotensina II” y otro que la disminuye y se la llama angiontesina 1-7. Justamente la función de la “ECA-2” es transformar la angiotensia II en la angiotensina 1-7.

Como al mismo tiempo la ECA-2 juega un papel clave en facilitar infección, Gironacci detalló porqué es importante que la ciencia entienda este tema y para eso acaba de recibir un subsidio de la Agencia de Investigación Nacional para completar el trabajo. “Uno de cada tres argentinos sufre hipertensión y suele ser gente de más de 60 años. Para controlarla toma diferentes medicamentos anthipertensivos. Y algunos de esos podrían estar causando que esas personas sean más proclives a desarrollar la infección por coronavirus”.

Según Gironacci ya hay una decena de grupos en el mundo corriendo una carrera para investigar el tema, porque ya hay indicios de pruebas hechas en animales de laboratorio en las que se comprobó que ciertas drogas anti-hipertensivas elevan los niveles de ECA-2.

Vamos a analizar si eso se replica en los tejidos de las personas. Y, si fuese así, los cardiólogos podrían cambiar la medicación de esos pacientes, para que siempre sigan controlando su presión pero estén menos expuestos a la acción del coronavirus. Hay dudas al respecto, pero es también es cierto que hubo varios estudios retrospectivos donde ya se observó que el uso de esta familia de antihipertensivos en personas no influía en el porcentaje de pacientes que se contagia COVID-19″.

¿Cómo harán para completar el trabajo de campo?
“En Argentina por ahora no podemos hacer autopsias de pacientes de Covid-19. Entonces se analizarán muestras de tejido tomadas en el servicio de patología del Hospital del Tórax Dr Cetrángolo y del Houssay de Vicente López. Y estudiaremos biopsias de pulmón de personas normotensas e hipertensas, tratadas con esas drogas, y mediremos los niveles de ECA-2, angiotesina II y angiotesina 1-7″, explicó la investigadora.

Y concluyó: “el tema es importante para muchísimas personas pero lo bueno es que -con todos insumos necesarios- en apenas 4 ó 5 meses de trabajo ya terminaríamos con los experimentos y tendríamos todos los datos necesarios para que los médicos puedan ofrecer siempr el tratamiento más seguro a estos pacientes”.

Causas de las hipertensión

Hay algunas relacionadas con la herencia genética, el sexo masculino y la edad, y por tanto poco modificables, y otras que se relacionan con los hábitos de las personas, como el sobrepeso, la ingesta de sal, el consumo excesivo de alcohol, el uso de ciertos fármacos y un estilo de vida sedentario.

Existen también otras causas que pueden provocar hipertensión arterial, como, por ejemplo, las enfermedades de los riñones y algunas patologías vasculares. También las enfermedades endocrinológicas representan alrededor del 1 y 2 % de las causas.

Por otra parte, aproximadamente el 5 % de las mujeres que toman anticonceptivos orales pueden desarrollar hipertensión. Además, existen algunas enfermedades que se relacionan directamente con esta patología, como el hipertiroidismo y el hipotiroidismo, la hipercalcemia, el hiperparatiroidismo, la acromegalia, la apnea obstructiva del sueño y la hipertensión inducida por el embarazo.