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Más del 50% de las personas con epilepsia en América Latina no reciben atención médica

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La Organización Panamericana de la Salud resalta que el 70% de los pacientes puede llevar una vida normal si se les proporciona un tratamiento adecuado.

(www.neomundo.com.ar) Más de la mitad de los cinco millones de pacientes que sufren epilepsia en América Latina y el Caribe no reciben ningún tipo de atención médica, según se desprende de una nueva publicación de la Organización Panamericana de la Salud.

La guía busca asistir a los países a diseñar programas de detección de ese trastorno e incrementar el acceso a un tratamiento adecuado, ya que dos de cada tres países de la región no disponen de ningún plan para tratarla.

La asesora regional en salud mental de la OPS, Claudina Cayetano, destacó que las personas que no reciben tratamiento “sufren crisis de forma recurrente, algo que puede afectar sus estudios, su trabajo y su calidad de vida, así como la de sus seres queridos”.

Cayetano agregó que hasta el 70% de los afectados pueden vivir una vida “plena y activa” si reciben “un diagnóstico oportuno, tratamiento adecuado, dieta saludable y minimizando las situaciones de estrés”.

UN TRATAMIENTO FÁCIL

El tratamiento de la enfermedad requiere de cuatro medicamentos antiepilépticos esenciales que se encuentran disponibles en la mayoría de los países de América Latina y el Caribe, pero únicamente en servicios especializados y no en la mayoría de los centros de atención primaria.

La OPS considera que proveer antiepilépticos a estas dependencias sanitarias representa “una medida crucial, muy efectiva y de bajo costo”, ya que en la mayoría de los casos las crisis epilépticas se pueden controlar con solo uno de los fármacos básicos.

La publicación también detalla una serie de recomendaciones “para implementar las estrategias de prevención de la epilepsia, como la promoción de los embarazos y partos sin riesgos, la prevención de los traumatismos craneoencefálicos y de los accidentes cerebrovasculares, así como aumentar la sensibilización y la educación del público”.

DATOS SOBRE LA EPILEPSIA

* De los 50 millones de personas que tienen epilepsia, 5 millones viven en la Región de las Américas.

La epilepsia representa el 0,5% de la carga mundial de enfermedad. El 80% de esa carga corresponde a países en desarrollo.

* Anualmente se registran dos millones de nuevos casos a nivel global.

El diagnóstico de nuevos casos en los países en desarrollo duplica a los registrados en los países desarrollados.

* Las personas con epilepsia registran una mayor tasa de mortalidad en comparación con la población general.

El índice de mortalidad en América Latina y el Caribe es de 1,04 por 100.000 habitantes, una cifra superior al 0,50 por 100.000 habitantes de Estados Unidos y Canadá.

* Alrededor del 70% de los afectados pueden tratarse con fármacos básicos, y aproximadamente un 10% requerirán dieta o cirugía.

Cerca de un 20% de casos complejos no responden a los tratamientos.

* El 80% de los países de la región carece de una legislación apropiada en relación a la epilepsia.