Home Neosalud El consumo de probióticos parece ayudar a prevenir el catarro

El consumo de probióticos parece ayudar a prevenir el catarro

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Los probióticos mostraron buenos resultados en ciertas patologías.
Los probióticos mostraron buenos resultados en ciertas patologías.
  •  Los probióticos probablemente reducen el número de niños que toman antibióticos para tratar este tipo de infecciones por virus

El catarro común es la enfermedad más frecuente. Cada persona sufre por término medio más de dos resfriados al año, y los niños todavía más. Para prevenirlos, además de evitar el contacto con personas infectadas y de lavarse las manos, algunas noticias difunden el mensaje de que el consumo de probióticos podría ayudar a prevenir los catarros en la población general.

Una nueva evaluación de Nutrimedia, una web que analiza científicamente la veracidad de los mensajes de nutrición, ha constatado que el consumo de probióticos podría ayudar a prevenir la aparición de catarros y que, por tanto, este mensaje es posiblemente cierto. La evidencia disponible muestra que tomar probióticos, bien sea en forma de alimentos que contienen estas “bacterias buenas” (principalmente yogures y otros lácteos) o como complementos alimenticios, podría reducir el número de personas con catarro y la duración de esta infección vírica.

Al analizar el número de afectados por al menos un resfriado o infección similar, se observó que hubo menos entre quienes tomaron probióticos que entre quienes no los tomaron (34 frente a 44 acatarrados por cada 100 personas). Además, la duración del proceso se redujo 1,2 días de media entre quienes tomaron probióticos. Sin embargo, en ambos casos la certeza de esta evidencia es baja, lo que significa que es probable que nuevos estudios ofrezcan resultados diferentes.

Nutrimedia es un proyecto del Centro Cochrane Iberoamericano y el Observatorio de la Comunicación Científica de la Universidad Pompeu Fabra que evalúa el grado de certeza de la evidencia científica sobre alimentación y salud. Esta evaluación sobre los probióticos para prevenir el catarro se basa en una reciente revisión Cochrane que muestra, además, que estos microorganismos probablemente ayudan a reducir el número de niños que toman antibióticos para tratar los catarros y otras infecciones respiratorias agudas de vías respiratorias altas.

Los probióticos se definen como microorganismos vivos que, cuando se toman en cantidades adecuadas, pueden aportar beneficios a la salud. Aunque no se conocen bien los mecanismos de estos efectos beneficiosos para la salud, hay pruebas limitadas de que los probióticos son útiles para tratar la diarrea infecciosa, prevenir la diarrea asociada a los antibióticos y tratar las infecciones vaginales en el embarazo.

Los estudios sobre los efectos de los probióticos en los catarros y otras infecciones similares ofrecen resultados con un grado de certeza bajo para los principales beneficios y riesgos analizados, según indica la evaluación. Esto es así principalmente porque los participantes en los ensayos clínicos podían saber qué tratamiento estaban recibiendo y algunos ensayos tenían deficiencias metodológicas. Además, el tamaño de algunos ensayos era muy pequeño y los datos de algunos beneficios analizados proceden de solo uno o dos estudios.

Los efectos adversos de los probióticos han sido estudiados en 8 de los 23 ensayos clínicos analizados en la revisión, incluyendo un total de 2.456 participantes. Estos efectos adversos fueron escasos y leves; en su mayoría, síntomas gastrointestinales, como vómitos, gases (flatulencia), diarrea y dolor intestinal.

“Se necesitan estudios más grandes y mejor diseñados para obtener mejores estimaciones de los efectos beneficiosos y posibles efectos perjudiciales del uso de probióticos”, concluye la evaluación de Nutrimedia. “Asimismo, estos estudios no deberían tener vínculos con las compañías fabricantes de los probióticos analizados”.