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Encuesta: ¿pueden las mascotas ayudar a los adultos mayores?

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Por ejemplo ayudan a a enfrentar problemas de salud y a socializar con otras personas.

(www.neomundo.com.ar) Un gato regalón, un perro a quien acariciar, un periquito o incluso un pez de colores pueden ayudar a los adultos mayores a enfrentar problemas de salud física y mental, según una nueva encuesta nacional.

Si bien las mascotas vienen con beneficios, también pueden traer inquietudes, y algunas personas pueden incluso poner las necesidades de sus animales por encima de su propia salud, según un reciente sondeo hecho en EE.UU.

El 55 % de los adultos de entre 50 y 80 años tienen una mascota, y más de la mitad tienen varias.

Más de tres cuartos de los dueños de mascotas dicen que sus animales reducen su estrés, y casi la mayoría dice que las mascotas les dan un sentido de propósito. Pero el 18 % también dijo que tener una mascota o una mascota pone a prueba su presupuesto.

2/3 de todos los dueños de mascotas y el 78 % de los dueños de perros dijeron que su mascota les ayuda a estar físicamente activos, según se desprende de la Encuesta Nacional Sobre el Envejecimiento Saludable.

La encuesta la hizo el Instituto de Políticas e Innovación de Salud de la Universidad de Michigan, y patrocinado por AARP y Michigan Medicine, el centro médico académico de la U-M.

Para aquellos que informaron que su salud era regular o mala, la posesión de mascotas parecía ofrecer aún más beneficios. Más del 70 % de estos adultos mayores dijeron que su mascota los ayuda a lidiar con los síntomas físicos o emocionales, y el 46 % dijo que sus mascotas les ayudan a no pensar en el dolor.

“Hace tiempo que sabemos que las mascotas son una fuente de apoyo común y natural”, dice Cathleen Connell, Ph.D., profesora de la Escuela de Salud Pública de la UM que ha estudiado el papel de los animales de compañía en la vida de los adultos mayores. “Aunque los beneficios de las mascotas son significativos, las conexiones sociales y las actividades con amigos y familiares también son clave para la calidad de vida a lo largo de la vida. “Ayudar a los adultos mayores a encontrar formas de bajo costo para apoyar la tenencia de una mascota sin sacrificar otras relaciones y prioridades importantes es una inversión en la salud mental y física en general”.

La directora de sondeo, Preeti Malani, MD, quien se ha capacitado en el cuidado de adultos mayores, dice que los resultados de la encuesta indican que los médicos necesitan preguntarles a los adultos mayores sobre el papel de las mascotas en sus vidas.

El sesenta y cinco por ciento de los dueños de mascotas dijeron que tener una mascota también ayuda a conectarlos con otras personas.

“Las relaciones con las mascotas tienden a ser menos complicadas que las con los humanos, y las mascotas a menudo son una fuente de gran disfrute”, dice Mary Janevic, Ph.D., MPH, científica investigadora asistente de la Escuela de Salud Pública de la UM que ayudó a diseñar la encuesta. “También brindan a los adultos mayores la sensación de ser necesitados y amados”.

Los desafíos

Más de la mitad de los dueños de mascotas dijeron que tener una mascota también dificultaba viajar o disfrutar de actividades fuera del hogar.

La perspectiva del dueño sin mascota

Para los que no pueden tener mascotas debido a alergias, restricciones presupuestarias, circunstancias u horarios de vivienda, a menudo hay una necesidad de voluntarios en los refugios de animales locales o en el cuidado de mascotas para amigos y familiares, según los investigadores. Señalan que los proveedores de atención médica y la familia pueden incluso recomendar estas opciones a los adultos mayores que no tienen mascotas y desean tener una.

Los resultados se basan en las respuestas de una muestra representativa a nivel nacional de 2,051 adultos de 50 a 80 años que respondieron una amplia gama de preguntas en línea. Las preguntas fueron escritas, y los datos interpretados y compilados, por el equipo de IHPI. Se proporcionaron computadoras portátiles y acceso a Internet a los encuestados que todavía no las tenían.